Stress et statut social

Stress et Santé

Le stress est à la base une fonction utile à la survie, en effet,  il  permet de s’adapter à une situation dangereuse et d’y réagir très rapidement.

D’un point de vue physique, les poumons s’emballent, le cœur s’accélère et véhicule une énorme quantité d’énergie aux muscles qui peuvent alors réagir instantanément. La tension artérielle est à son maximum. Le corps désactive tous les systèmes non essentiels  à la survie y compris le système immunitaire qui se met en veille.

Chez un animal pourchassé, dès qu’il a réussi à fuir, le stress retombe. Qu’en est t’il de sa santé quand le stress est chronique et quotidien ?

Stress et statut social

Le professeur Robert Sapolski  de l’Université de Standford  étudie depuis 30 ans les conséquences du stress sur une colonie de babouins au Kenya.
Ces primates, peu menacés par les prédateurs et qui ont facilement accès à la nourriture, ont beaucoup de temps libre pour se harceler les uns les autres.
Ils se nourrissent sur 3 heures et passent les 9 autres heures de leur temps de veille à se disputer.

Les plus faibles sont soumis à un stress permanent. Les mâles dominants profitent de nombreuses femelles, d’une nourriture abondante et de nombreux toiletteurs. Chaque individu connait sa place dans la société. Qui peut le torturer, qui il peut torturer.

Sapolski  a étudié  le niveau de stress  de ces babouins par l’analyse de leur sang (taux d’adrénaline et  de glucocorticoïdes). Ces travaux ont  démontré que  la position sociale d’un babouin détermine son taux d’hormone du stress.

Alors que les mâles dominants ont le taux de stress le plus faible et sont en parfaite santé, les subalternes souffrent d’un rythme cardiaque et d’une tension artérielle plus élevée, leur système immunitaire est affaibli, leur  reproduction peu efficace et ils présentent  des troubles dépressifs.

Cette étude nous prouve que pour être en bonne santé dans une colonie de babouins mieux vaut avoir un statut social important,  qu’en est-il pour son proche cousin l’homme ?

Michel Bertolotti

desirdetre.com
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